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一场最大的数字货币实验

Robert Hackett 2017年10月11日

数字货币的支持者表示,它会改变我们使用货币和为公司融资的方式。批评者则视其为泡沫。但去除那些没有实质内容的欺骗性的项目,则可以避免劣币驱逐良币,让真正有技术内涵的区块链项目改变未来的经济与社会。

图片来源:Redux

《财富》中文版——未来几个月,总部位于加拿大安大略省沃特卢的一家新创企业将启动一场声势浩大的货币实验,一种新的商业模式将接受考验,这会最终证明,其究竟是该家网站的一个伟大的新经济引擎,还是一个跟兴登堡号飞艇一样易爆的数十亿美元的泡沫。

这个受到质疑的概念是加密货币,是一种独立于传统银行或政府之外存在的数字货币形式。过去几个月,在极端狂热和剧烈波动的市况下,加密货币市场飙升至超过1,000亿美元(并回落至600亿美元)。所谓的代币销售,或“首次代币发行”,也被称为ICO,已经募集到了几亿美元的资金,仅仅只是一些1和0及推销,就创造出了巨额财富。这场运动的批评者将其比作为几个世纪前的郁金香球茎热,并且称其会以同样的方式终结。

然而,支持者认为加密货币代表了科技公司募集现金的一种重要方式。用户用他们的时间、注意力和精力来换取免费的服务,同时少数几家超大平台公司将全部利润收入囊中(你好,Facebook),不同于此,有了加密货币,参与者在平台上的贡献将可以获得报酬,即尚未创造出来的货币。想象一下,用户通过点“赞”来获得报酬。

迄今为止,它们的名义价值已经激增,而加密货币基本上仍然是投机者的一个工具。但是未来几个月,一家拥有成熟用户基础的主流公司将首次尝试向自己的1,500万名月度活跃用户推出加密代币,可能乘以隔夜使用数字货币人数的5倍。这家公司便是Kik,它开发了一款深受美国青少年喜欢的聊天应用程序,公司计划铸造代币,使得用户可以在其网络进行交易。

在为自己筹资而举办的代币销售中,Kik将参与100多个初期项目—名称如Brave、Civic和Tezos。但是Kik希望成为第一批可以让人们使用代币做其他事情的公司,并非只是交易、掷硬币或投机。

Kik的创始人及首席执行官泰德·利文斯顿在2014年便有了关于加密货币的初步想法,彼时他推出过Kik Points,一种类似于视频游戏的应用内虚拟货币。公司在去年关闭了该试点项目,但利文斯顿对其甚是满意:每天点数换手平均30万次,为同时期比特币网络每月平均交易数量的三倍以上。Kik的客户使用点数多半用于购买“贴纸”和“表情”,但公司打算,新的Kin代币,也是即将要发布的一批电脑币,可以让用户做任何事情,从给同伴小费到订购比萨,再到为优质内容付费。

Kik计划打造总计10万亿的Kin代币,向公众出售1万亿,自持3万亿,专门拨出6万亿给一家负责管理忠实用户奖励计划的非盈利机构。利文斯顿表示:“这是一种新的竞争方式,是一个新的货币化方式,也可能是一个新的退出方式。”

如果按照过往ICO的启示,Kik将收获颇丰,无论收获的是什么。然而,行业观察人士会持续关注的是,Kin是否将最终真的流行起来,激活应用程序内外的一个微型经济体。如果其成功运行,则这场实验就向全世界表明,该大肆宣传、而直至当前基本还属于理论上的一种基于代币的商业模式的可行性。

CoinFund的联合创始人杰克·布鲁赫曼表示,此举成功“将为其他公司效仿铺平道路”。这家公司为包括Kik在内的公司就区块链技术提供顾问意见。事实上,加密狂热者已经提议推特、Snap和Reddit这类公司为最终代币销售的首要候选者。

无论是Kin代币,还是ICO,如果只看重代币在二级市场上的炒作升值,这样的所谓项目融资,必然会扰乱正常的金融秩序。但让区块链的生态圈聚焦到创新性的技术革新上,而不是关注在它的隐性金融工具的属性上。让真正有技术内涵的区块链项目有机会发展。则这一技术会像互联网曾经改变世界一样,改变未来的经济与社会。

译者:郑欢

纸出现之前和之后在文明的进程中,价值易手的方式频繁变化。

牛和谷物

公元前9000年商品曾经是一个便于交换的较早货币形式。牛尤其如此,因为它们可以自己行走。

玛瑙贝壳

公元前1200年贝壳曾经在世界很多地方被用作货币,这得益于它们耐用、不易损坏。

青铜小件

公元前1100年中国最早的青铜“币”被铸造成类似于玛瑙贝壳的样子,后来又出现了其它形状。

硬币

公元前600年首枚真正的硬币由靠近美索不达米亚的吕底亚王国用金银混合制造而成。

纸币

12/13世纪

探险家马可·波罗在1295年从中国返回,惊叹于中国的纸币,而在欧洲到17世纪才流行起来。

电子货币

1850年

西联汇款建立了一个电报网络,很快被用于在全美转钱。

信用卡

1950年

针对外出就餐的商务人士,大来卡用薄纸板制作了早期的签账卡。(财富中文网)

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